Διεθνή

Η NASA ανίχνευσε νερό στη Σελήνη, χωρίς καμία αμφιβολία

ΣΕΛΗΝΗ

Η Αμερικανική Διαστημική Υπηρεσία (NASA) και επιστήμονες στις ΗΠΑ ανίχνευσαν πέραν κάθε αμφιβολίας νερό στη φωτεινή (ορατή) πλευρά της Σελήνης. Οι επιστήμονες εκτιμούν επίσης ότι στη Σελήνη υπάρχουν πολλές μικρές και μεγάλες και μόνιμες «παγίδες νερού», δηλαδή περιοχές όπου το νερό μπορεί να παγιδευτεί σταθερά, και οι οποίες καλύπτουν μια συνολική έκταση έως 40.000 τετραγωνικών χιλιομέτρων. Οι σχετικές ανακοινώσεις έγιναν σε δύο επιστημονικές δημοσιεύσεις στο περιοδικό αστρονομίας «Nature Astronomy» και σε σχετική συνέντευξη τύπου που διοργάνωσε η NASA.

Η ανακάλυψη αναμένεται να έχει σημαντικές θετικές επιπτώσεις για τις μελλοντικές αποστολές στο φεγγάρι. Η NASA έχει ως στόχο την επιστροφή των αστροναυτών της στη Σελήνη το 2024 στο πλαίσιο του προγράμματος «’Αρτεμις», διαδόχου του ιστορικού προγράμματος «Απόλλων» των δεκαετιών 1960 και 1970.

Προηγούμενη έρευνα είχε ανιχνεύσει πιθανή παρουσία νερού στη σεληνιακή επιφάνεια, ιδίως πέριξ του νότιου πόλου. Όμως εκείνη η ανίχνευση είχε βασιστεί σε μια χημική «υπογραφή» στο φάσμα των τριών μικρομέτρων, η οποία δεν μπορούσε να διακρίνει με σιγουριά αν επρόκειτο για νερό (Η2Ο) ή για υδροξύλιο (ΟΗ) δεσμευμένο σε σεληνιακά ορυκτά.

Αυτή τη φορά, οι ερευνητές, με επικεφαλής τη δρα Κέισι Χόνιμπαλ του Ινστιτούτου Γεωφυσικής και Πλανητολογίας του Πανεπιστημίου της Χαβάης, που ανέλυσαν στοιχεία από το Στρατοσφαιρικό Παρατηρητήριο Υπέρυθρης Αστρονομίας (SOFIA), ένα αερομεταφερόμενο τηλεσκόπιο πάνω σε ένα τροποποιημένο αεροπλάνο Boeing 747 που παρατηρεί τη Σελήνη στο μήκος κύματος των έξι μικρομέτρων, ανίχνευσαν πλέον σαφώς την ισχυρή χημική «υπογραφή» του μορίου του νερού.

Βρήκαν ότι το νερό είναι παρόν στα νότια γεωγραφικά πλάτη της Σελήνης σε αναλογία περίπου 100 έως 400 μικρογραμμαρίων (μg g^1 H2O). Οι επιστήμονες εκτιμούν ότι το νερό είναι πιθανώς αποθηκευμένο μέσα σε υάλους ή στα κενά ανάμεσα στους κόκκους της σεληνιακής επιφάνειας, που το προστατεύουν από το αφιλόξενο περιβάλλον του φεγγαριού και επιτρέπουν έτσι στο νερό να παραμένει στη σεληνιακή επιφάνεια.

Στη δεύτερη μελέτη, με επικεφαλής τον επίκουρο καθηγητή ατμοσφαιρικής και διαστημικής φυσικής Πολ Χέιν του Πανεπιστημίου του Κολοράντο, οι επιστήμονες αναφέρουν ότι στη Σελήνη υπάρχουν πολύ περισσότερες -από όσες υποπτεύονταν έως τώρα- κρυφές μόνιμες σκιασμένες περιοχές (λεγόμενες «ψυχρές παγίδες»), όπου το νερό μπορεί να παραμείνει μόνιμα. Εκτιμούν ότι υπάρχουν εκατοντάδες έως χιλιάδες περισσότερες μικροπαγίδες (διαμέτρου έως ενός εκατοστού) σε σχέση με τις μεγαλύτερες παγίδες νερού (διαμέτρου έως ενός χιλιομέτρου), οι οποίες μπορούν να εντοπισθούν και στους δύο πόλους.

Οι ερευνητές εκτιμούν, με βάση στοιχεία από το σκάφος LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter) της NASA σε τροχιά γύρω από τη Σελήνη, ότι περίπου 40.000 τετραγωνικά χιλιόμετρα (από τα περίπου 38 εκατομμύρια τετραγωνικά χιλιόμετρα που είναι συνολικά η σεληνιακή επιφάνεια) έχουν τη δυνατότητα να παγιδεύσουν νερό σε διάφορα μεγέθη και σχήματα, εκ των οποίων το 60% στο νότιο ημισφαίριο, σε γεωγραφικό πλάτος μεγαλύτερο των 80 μοιρών. Το 10% έως 20% της συνολικής έκτασης των μόνιμων παγίδων νερού εκτιμάται ότι είναι μικροσκοπικές.

«Αν φανταστεί κανείς ότι στέκεται στην επιφάνεια του φεγγαριού κοντά σε ένα από τους πόλους του, θα δει σκιές ολόγυρα. Πολλές από αυτές τις μικροσκοπικές σκιές μπορεί να είναι γεμάτες πάγο», δήλωσε ο Χέιν. «Αν έχουμε δίκιο, το νερό πρόκειται να είναι πιο εύκολα προσβάσιμο ως πόσιμο, ως πυραυλικό καύσιμο ή για οτιδήποτε άλλο η NASA χρειάζεται νερό», πρόσθεσε.

Σύμφωνα με τους Αμερικανούς ερευνητές, μερικές σεληνιακές «ψυχρές παγίδες» υπάρχουν σε ένα καθεστώς αιώνιου σκοταδιού, καθώς μπορεί να μην έχουν δει ούτε μία ακτίνα του Ήλιου εδώ και δισεκατομμύρια χρόνια.

Αυτά τα ευρήματα, σύμφωνα με τους επιστήμονες, δείχνουν ότι το νερό έχει παραχθεί ή καταλήξει στη Σελήνη μέσω διαφόρων διαδικασιών (π.χ. από κατά καιρούς πτώσεις μικρομετεωριτών ή μεγαλύτερων αστεροειδών και κομητών) και είναι πολύ πιθανό ότι έχει αποθηκευθεί σε μικρές και μεγάλες παγίδες και στις δύο πολικές περιοχές. Προς το παρόν πάντως, σύμφωνα με τους επιστήμονες, δεν μπορεί να αποδειχθεί ότι όντως αυτές οι «παγίδες» κρύβουν νερό, παρά μόνο αν πάει εκεί ένα ρομποτικό ρόβερ ή ένας αστροναύτης και σκάψει. Οι μελλοντικές αποστολές στη Σελήνη θα δώσουν την οριστική απάντηση.

Στη συνέντευξη της NASA την παρουσίαση των ευρημάτων έκαναν οι Νασίμ Ρανγκουάλα (επιστήμονας του παρατηρητηρίου SOFIA στο ερευνητικό κέντρο Ames της NASA), Πολ Χερτς (επικεφαλής του τμήματος αστροφυσικής της NASA), Τζέικομπ Μπλίτσερ (επικεφαλής επιστήμονας στη διεύθυνση ανθρώπινης εξερεύνησης και αποστολών επιχειρήσεων της NASA) και Κέισι Χόνιμπαλ (επικεφαλής ερευνήτρια της δεύτερης μελέτης για τις «ψυχρές παγίδες»).

Πηγή: kathimerini.gr

Επόμενο άρθρο

Το εμβόλιο της Οξφόρδης μπορεί να είναι έτοιμο «μέχρι τα Χριστούγεννα»

Σε ποιες ομάδες πληθυσμού θα είναι διαθέσιμο
26/10/2020 - 16:10

ΣχετικέςΕιδήσεις

ΒΙΝΤΕΟ: Πίσω στη Γη οι τέσσερις "αστροτουρίστες"

Η αποστολή στο διάστημα με σκάφος της SpaceX
19/09/2021 - 10:50

Πρόσω ολοταχώς για την εγκατάσταση "έξυπνων" υδρομετρητών στην Πάφο

Σημαντικά αναμένονται τα οφέλη του έργου των 11 εκατομμυρίων ευρώ
16/09/2021 - 11:28

NASA: Μακρόχρονη έκθεση σε νερό "μαρτυρούν" πετρώματα από τον Άρη (ΒΙΝΤΕΟ)

Τι φανερώνουν τα δείγματα που συνέλεξε το ρόβερ της Perseverance
11/09/2021 - 13:29

NASA: Το ρόβερ της Perseverance πήρε το πρώτο πέτρινο δείγμα από τον Άρη

Πρόκειται για ιστορικό επίτευγμα - Προγραμματίζεται να σταλεί στη Γη για να μελετηθεί
06/09/2021 - 09:46

BINTEO: Καταβρέχτηκε από το Canadair, αλλά συνέχισε να μεταδίδει το ρεπορταζ

Η on air περιπέτεια του δημοσιογράφου Μίλτου Σακελλάρη στο πύρινο μέτωπο της Κερατέας
17/08/2021 - 14:57

Σιβηρία: Οι καπνοί από τις ασταμάτητες πυρκαγιές έφτασαν στο Βόρειο Πόλο

Δείτε τις εικόνες που καταγράφηκαν πρώτη φορά στην ιστορία από τη NASA
10/08/2021 - 16:50

περισσότερες ειδήσεις

Κύπρος

Έκαψε υποστατικά, κατέστρεψε καλλιέργιες: Όσα άφησε πίσω της η φωτιά στην Πάφο

Οκτώ τετραγωνικά χιλιόμετρα από άγρια βλάστηση έγιναν στάχτη...Εικόνες από τη πυρκαγιά

Κάτω από 100 κρούσματα κορωνοϊού κατέγραψε σήμερα η Κύπρος (ΠΙΝΑΚΕΣ)

Κανένας θάνατος, σε σοβαρή κατάσταση νοσηλεύονται 39 ασθενείς

17χρονη απουσιάζει από τον χώρο διαμονής της στη Λευκωσία (ΦΩΤΟ)

Η Αστυνομία αναζητά πληροφορίες που μπορούν να βοηθήσουν στον εντοπισμό της
Ελλάδα

Πάνω από 1.300 νέα κρούσματα καταγράφηκαν σήμερα στην Ελλάδα (ΠΙΝΑΚΑΣ)

33 ασθενείς "έσβησαν" λόγω κορωνοϊού στα νοσοκομεία της χώρας

ΦΩΤΟ:Σοβαρό ατύχημα σε αγώνα καρτ, διασωληνώθηκε 6χρονος

Απογειώθηκε, χτύπησε στα κάγκελα και τραυμάτισε το παιδί στο κεφάλι

Άγριο φονικό στη Θεσσαλονίκη: Μπήκε σε εστιατόριο και μαχαίρωσε 24χρονο

Νεαρός άφησε την τελευταία του πνοή στη μέση του δρόμου
Διεθνή

Συναγερμός στην Ισπανία: Έκρηξη ηφαιστείου στο νησί Λα Πάλμα (ΒΙΝΤΕΟ)

Απομακρύνθηκαν οι κάτοικοι - Το ηφαίστειο εξερράγη ύστερα από μια σειρά σεισμικών δονήσεων

Σκοτώθηκε σε τροχαίο ο Δήμαρχος της μεγαλύτερης πόλης της Νότιας Αφρικής

Είχε αναλάβει πριν από περίπου έναν μήνα τα ηνία του δημαρχείου του Γιοχάνεσμπουργκ

Ερντογάν: Θα συναντηθώ με τον Κυριάκο Μητσοτάκη στη Νέα Υόρκη

«Πρέπει να δούμε τα βήματα που οφείλουν να γίνουν στο προσφυγικό» είπε ο Τούρκος Πρόεδρος

tv news

Η Αργυρώ δίνει άλλοθι στον Πέτρο για την ημέρα του φόνου...

«Σασμός» Δείτε εδώ όλες τις εξελίξεις της νέας ερωτικής δραματικής σειράς του Alpha Κύπρου
Alpha TV Κύπρου

Ο Λυκούργος προτείνει στη Μυρτάλη να προσβάλουν τη διαθήκη ως πλαστή...

«Η γη της ελιάς» Δείτε εδώ τις περιλήψεις των νέων ανατρεπτικών επεισοδίων
Alpha TV Κύπρου

δείτε σήμερα

Κυρ, 19/09/2021 - 20:00ALPHA NEWS
Κυρ, 19/09/2021 - 21:00Η ΓΗ ΤΗΣ ΕΛΙΑΣ
Κυρ, 19/09/2021 - 23:30YOSEMITE
Δευ, 20/09/2021 - 01:0010Η ΕΝΤΟΛΗ
Δευ, 20/09/2021 - 01:45WORLD PARTY